Fazer velas em casa
Homemade candles

Fazer velas em casa
Há uns tempos atrás tivemos em casa uma grande vela que queimava muito mal! Acabou sem queimar 2/3 da cera!
Deitar toda essa cera fora não me pareceu bem e fui procurar como fazer velas artesanais para reaproveitar o material.
Depois de ler bastante sobre o assunto e procurar em muitas drogarias finalmente encontrei o pavio que me faltava e pus mãos à obra para fazer as primeiras velas em pequenos frascos de vidro.

Derreti a cera em banho maria no fogão e despejei um pouco no fundo do frasco para fixar o pavio deixando secar um pouco essa primeira camada de cera. O pavio já estava cortado à medida e prendi-o com uma mola de roupa que ficou atravessada ao cimo do frasco para segurar o pavio no local enquanto despejava mais cera derretida de modo a encher o restante do frasco.

Diversas notas que podem ser úteis para quem queira fazer algo do estilo:
- tempo total para fazer as duas velas: menos de 2 horas (pode ser muito reduzido com a experiência)
- tempo total para limpar a cozinha depois de entornar uma lata de cera derretida: mais de 5 horas!
- a cera derrete a uma temperatura muito inferior à da ebulição da água. Não é necessário arriscar queimaduras graves.
- o afundamento (causado pela contracção da cera ao arrefecer) é enorme (talvez 30% do volume total da cera) e é preciso tornar a encher o frasco com cera derretida várias vezes para ficar sem afundamento notório ao cimo.
- os preenchimentos seguintes devem ser feitos com cera bem quente de modo a derreter parte da cera já no frasco e fundir-se com ela, ou então ficam duas camadas de cera que podem separar-se.
- o arrefecimento/contracção total da cera pode demorar muito tempo apesar de parecer seca ao fim de uma hora ou menos.
- é melhor manter a mola a segurar o pavio durante pelo menos um dia e/ou várias horas depois do último preenchimento ou este será puxado para baixo com o afundamento da cera.

Feita a vela notei outro detalhe a melhorar: o pavio é grosso demais, puxa demasiada cera que arde com muita intensidade. Dentro do frasco isso derrete cerca de 1 cm da camada superior de cera. Especialmente quando se apaga a vela o pavio deixa de ter sustentação e pode cair para o lado e afundar-se na cera derretida.

As próximas tentativas estão planeadas com uma técnica ligeiramente diferente. Aqui darei notícias sobre os resultados.


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Some time ago we had a big candle at home that burned really bad! It burned out and left about 2/3 of the wax as leftovers!
Throwing that on the bin didn't seem a good thing to me and I went looking for information on how to make craft candles to reuse the wax.
After reading a lot about it and after going through many drugstores I finally found the wick I was missing and got to work doing the first candles inside small glass jars.

I melted the wax in a can in a pot of hot water and poured a little in the bottom of the glass jar to pin the wic letting the wax cool down and solidify a litle. The wick was already trimmed to the right size and I used a pin to hold it in place at the top of the jar as I poured in more melted was until the jar was filled.
Several notes for those who might want to atempt a similar endeavour:
- total time to make two candles: less than two hours (can be made faster with experience)
- total time to clean up the kitchen after a completly spilled can of melted wax: more than five hours!
- wax melts at a much lower temperature than boiling water. There's no need to risk severe skin burns.
- the sinking of the wax (caused by contraction as it cools) is huge (about 30% of the total volume) and one needs to refill the jar several times with melted wax to avoid a notorious sinking pit at the top of the candle.
- refilling has to be done with very hot wax so as to melt a bit the existing wax and fuse/melt with it. Otherwise we might get several separated layers of wax.
- the total cooling/contraction of the wax can take a lot of time althoug it might seem dry after less than an hour.
- it's best to keep the pin holding the wick for at least a day and several hours after the last refilling. Otherwise the wick will be pulled down with the wax sinking.

After the candle was made I noticed another issue. The wick is too thick, pulls too much wax and burns too hot. When burning inside the jar it melts about 1cm of wax all around the top. Specially when the candle is lit out the wick has nothing to sustain it and might fall to the side and sink in the melted wax.

Next atempts are planned using a somehow different technique. I'll report the results here! :)



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